Os pesquisadores colocaram tudo isso em uma imagem de cores falsas, onde laranja representa ondas de rádio de alta intensidade e preto representa baixa intensidade. "Mas cada telescópio capta apenas uma pequena fração do sinal de rádio", explica ele. Fulvio Meliaum astrofísico da Universidade do Arizona que escreveu sobre nossa galáxia buraco negro supermassivo. Como estamos perdendo muito do sinal, "em vez de ver uma foto nítida, você vê algo um pouco nublado... um pouco confuso".

A imagem ajuda a revelar mais sobre o horizonte de eventos do buraco negro, o ponto mais próximo que qualquer coisa pode se aproximar do buraco negro sem ser sugado. Além do horizonte de eventos, nem mesmo a luz pode escapar.

A partir da imagem, os cientistas conseguiram estimar melhor o tamanho do horizonte de eventos e deduzir que o disco de acreção está inclinado mais de 40 graus em relação ao disco da via lácteaentão estamos olhando para a face redonda do disco de acreção plano, em vez da lasca fina de sua borda.

Mas mesmo que o disco de acreção do buraco negro estivesse orientado de lado em relação à Terra, a gravidade ao redor do buraco negro distorce tanto o espaço ao seu redor que a luz emitida pela parte de trás do buraco negro se curvaria para vir em nossa direção. imagem em forma de anel, independentemente de sua orientação. Então, como os cientistas sabem sua orientação? Porque o anel é principalmente redondo; se estivéssemos olhando para o disco de acreção de borda, então o anel seria mais achatado e oblongo.

Markoff acredita que essa nova capacidade de perscrutar o coração de nossa galáxia ajudará a preencher as lacunas em nossa compreensão da evolução das galáxias e da estrutura em grande escala do universo. Um objeto massivo e denso, como um buraco negro no centro de uma galáxia, influencia os movimentos das estrelas e da poeira próximas a ele, e isso influencia como a galáxia muda ao longo do tempo. As propriedades do buraco negro, como a direção em que ele gira, dependem da história de suas colisões, talvez com estrelas ou outros buracos negros. “Muita gente… olha para o céu e pensa que está tudo estático, certo? Mas não é. É um grande ecossistema de coisas que está evoluindo”, diz Markoff.

Até agora, o fato de a imagem corresponder às expectativas dos cientistas com tanta precisão a torna uma importante confirmação das teorias atuais da física. "Esta tem sido uma previsão que tivemos por duas décadas", diz Bower, "que veríamos um anel dessa escala. Mas, você sabe, ver para crer."


Katie McCormick é um físico quântico que virou escritor de ciência baseado em Sacramento, Califórnia. Leia mais de seu trabalho em www.katiemccormickphd.com.

Este artigo apareceu originalmente em revista conhecida, um esforço de relatório independente de Revisões Anuais. Inscreva-se para o Boletim Informativo.

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