Adoro um bom lançamento espacial e tenho aguardado ansiosamente o poderoso novo lançamento da NASA. sistema de lançamento espacial foguete para decolar como a primeira parte da ambiciosa Missão Artemis da NASA para levar os astronautas americanos de volta à Lua. Mas este lançamento já foi rejeitado quatro vezes este ano - duas vezes devido problemas tecnicos e uma vez cada por um tempestade tropical S um furacão.

Eu sou um professor de estudos espaciais que ministra cursos de direito espacial e história. Uma lição que aprendi é que, apesar do sucesso que os EUA e outras nações tiveram no lançamento de foguetes ao espaço por décadas, um grande número de lançamentos é adiado devido a questões climáticas ou de segurança. Do As 135 missões do ônibus espacial da NASAsó sobre 40 por cento liberado no prazo.

Embora o Artemis 1 continue a longa tradição da NASA de atrasos de lançamento, há boas razões para o alto nível de cautela subjacente a esses atrasos. Mas, à medida que as atividades de lançamento espacial privado continuam a crescer, as chances de ver um lançamento a tempo estão melhorando lentamente.

Atrasos, esfoliações e segurança

Liberações que não saem no prazo são classificadas como adiamentos, cancelamentos ou atrasos. Adiamentos referem-se a adiar uma data de lançamento planejada para uma data posterior. esfrega são quando uma missão é interrompida no dia em que o lançamento deveria ocorrer e é remarcada para uma data posterior. As limpezas são muitas vezes uma decisão de última hora provocada pelo mau tempo ou problemas mecânicos que causam preocupações de segurança. Um atraso é quando um o lançamento acontece mais tarde em um dia do que originalmente planejado, mas acontece no mesmo dia.

O infeliz lançamento do ônibus espacial Desafiador em janeiro de 1986, passou por todos esses atrasos. Primeiro, a missão sofreu dois adiamentos totalizando três dias para acomodar o pouso do ônibus espacial. Colômbia. O lançamento também foi cancelado duas vezes devido a problemas técnicos e climáticos e, eventualmente, a missão sofreu dois atrasos no dia do lançamento real. Infelizmente, o ônibus espacial e os astronautas a bordo foram perdido em uma explosão 74 segundos após o lançamento.

Este primeiro lançamento do Artemis teve adiamentos e cancelamentos, mas parte da razão pela qual houve tantos períodos de tempo entre as tentativas de lançamento é devido ao conceito de iniciar janelas. Devido à rotação da Terra e à posição da Lua, lançar um foguete em determinados momentos requer substancialmente menos combustível do que lançá-lo em outros momentos. Se um arremesso perde sua janela, geralmente não é possível rerrolá-lo no dia seguinte.

Embora os repetidos adiamentos e cancelamentos do Artemis 1 sejam desencorajadores, esses atrasos têm um bom motivo. A NASA quer garantir uma missão segura e bem-sucedida.

Uma cultura de segurança

Adiamentos, interrupções e atrasos tendem a ocorrer devido a más condições meteorológicas, problemas mecânicos ou problemas de saúde da tripulação, qualquer um dos quais pode ameaçar a segurança da embarcação e das pessoas a bordo. A NASA aprendeu da maneira mais difícil a ser cautelosa com esses cenários.

A primeira lição veio em janeiro de 1967, durante um teste para a missão Apollo 1. O foguete em questão era destinado a um voo de teste inicial para as primeiras missões americanas à Lua. Os astronautas Ed White, Roger Chaffee e Gus Grissom foram mortos quando um incêndio começou na cabine da tripulação durante um teste de plataforma de lançamento. Após a tragédia, a NASA criou seu Gabinete de Segurança de Voo.

A maioria dos lançamentos da NASA ocorreu bem após o desastre do Challenger. Mas o quebra de balsa Colômbia depois de entrar na atmosfera da Terra em fevereiro de 2003, foi uma exceção notável que matou todos os sete astronautas a bordo. Esse desastre em particular fez com que a NASA interrompesse as operações e reavaliasse suas estratégias de lançamento. em um relatório verdadeiramente contundente a partir de uma investigação interna, a NASA destacou sua própria “cultura de segurança quebrada” e não aprender com os erros do desastre do Challenger.

Nos anos seguintes, a NASA mostrou um esforço concentrado para aprender com os erros do passado. Não é de surpreender que atrase os lançamentos se a segurança da embarcação ou da tripulação precisar ser verificada.


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