Jay Pasachoff, especialista em eclipses solares, morre aos 79 anos

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Jay Pasachoff, um astrônomo solar que testemunhou 74 eclipses solares em sua vida, morreu em sua casa em Williamstown, Massachusetts, no domingo, 20 de novembro. Ele tinha 79 anos.

Pasachoff foi professor de astronomia no Field Memorial e diretor do Observatório Hopkins no Williams College. Ele não era conhecido apenas por seu conhecimento especializado sobre eclipses, mas também por suas valiosas previsões meteorológicas. Ao analisar os dados disponíveis, como almanaques meteorológicos, Pasachoff teve um histórico impressionante de identificar os melhores locais de visualização de eclipses com base na probabilidade de terem céu limpo durante a totalidade.

“Jay Pasachoff foi uma figura importante na comunidade astronômica. Além de suas conquistas científicas, Jay foi um exemplo na promoção da ciência cidadã e altruísta com seu tempo.” michael zeilercriador de mapa eclipse, conta Astronomia. “O que mais sentirei falta de Jay é sua humanidade e entusiasmo contagiante por compartilhar o esplendor dos eclipses solares totais.”

Um começo precoce na astronomia

Nascido em 1º de julho de 1943, em Manhattan, a mãe de Pasachoff era professora, enquanto seu pai era cirurgião e mais tarde serviu no Corpo Médico do Exército durante a Segunda Guerra Mundial.

O interesse de Pasachoff pela astronomia desenvolveu-se desde cedo. Depois de se mudar para o Bronx, Pasachoff fez viagens ao Hayden Planetarium. E como um estudante do ensino médio, eu começaria a brincar com a construção de telescópios.

Então, como calouro em Harvard (aos 16 anos), Pasachoff fez um curso de astronomia ministrado pelo especialista em eclipses solares Donald Menzel. Pasachoff testemunhou seu primeiro eclipse solar total apenas algumas semanas depois, quando Menzel garantiu acesso a um avião para permitir que seu aluno experimentasse a totalidade do céu.

Dentro de uma década, Pasachoff obteve seu bacharelado, mestrado e doutorado. em astronomia por Harvard. E nos 50 anos seguintes, ele fez tudo o que pôde para garantir que pudesse ver mais de 70 eclipses solares.

Meio século de eclipses



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