Estrela em ascensão na astronomia: Yvette Cendes

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Quando Yvette Cendes viu a adaptação cinematográfica de 1997 do romance de Carl Sagan Contato, inicialmente queria ser um astrônomo como a protagonista Ellie Arroway, em busca de sinais de inteligência extraterrestre. “Mas [then] Decidi que queria trabalhar em coisas que você pode realmente ver”, diz ele. “Sem ofensa aos alienígenas, mas até que eles venham chamar, você tem que ter um pouco de fé. Acontece que estou muito impaciente para isso.”

Hoje, Cendes, 36, é pós-doutorando no Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, Massachusetts. Lá, ele estuda sinais de rádio transitórios, como eventos de perturbação das marés (TDE), a emissão de luz e radiação que acompanha uma estrela à medida que ela se aproxima e é devorada por um buraco negro supermassivo. Para o deleite de Cendes, os TDEs se mostraram mais abundantes que os alienígenas. (Recentemente, Cendes chegou a publicar um estudo detalhando uma buraco negro que expeliu material de uma estrela que rasgou três anos antes.)

“Ele tem uma verdadeira paixão pela radioastronomia que transparece em todo o seu trabalho”, diz Kate Alexander, radioastrônoma da Northwestern University e colaboradora do Cendes. “Parece que se tornou uma missão pessoal solicitar tempo de telescópio no maior número possível de radiotelescópios.”

Cendes também tem pouca paciência com mitos astronômicos. Se você está no Reddit, provavelmente já a viu como a usuária Andromeda321, falando sobre espaço e desmistificando equívocos. “Todos nós temos nossas irritações favoritas. A minha é desinformação na internet sobre astronomia”, diz Cendes.

Seu último projeto se concentra em uma coleção de TDEs detectados há alguns anos em observações de raios-X, raios gama e ópticas. Na época, eles não estavam emitindo sinais de rádio, mas ultimamente quase 40% estão, e os astrônomos não sabem por quê. O melhor palpite de Cendes é que algo está mudando no disco de acreção de material ao redor do buraco negro supermassivo que altera a emissão. “Ninguém realmente esperava isso”, diz ela. “É selvagem.”


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