As mudanças climáticas estão prolongando a vida útil dos detritos espaciais

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Acima, cerca de 5.000 satélites orbitam na chamada órbita baixa da Terra (LEO). A maioria desses satélites está focada em atividades científicas, mas outros são cruciais para nossas redes globais de comunicação. A Estação Espacial Internacional (ISS) com equipe permanente também chama LEO de lar.

LEO varia em altitude de 100 milhas (160 quilômetros) a 1.200 milhas (2.000 km) acima da superfície da Terra. Objetos em LEO também não giram preguiçosamente ao redor da Terra, viajando a cerca de 25.000 km/h. Mas os satélites não são os únicos objetos que habitam esta região.

A Rede de Vigilância Espacial (SSN) global do Departamento de Defesa dos EUA está rastreando mais de 27.000 peças de lixo espacial em LEO. Muito mais detritos orbitais que são pequenos demais para rastrear, mas ainda grandes o suficiente para representar uma ameaça às missões, também residem no LEO.

Tanto os detritos espaciais quanto as naves espaciais em LEO estão em ascensão. E isso aumenta a probabilidade de uma colisão. Felizmente, a atmosfera da Terra está se estendendo em direção ao LEO, criando um arrasto de detritos que eventualmente diminui sua órbita até queimar na atmosfera mais baixa.

No entanto, um recente estudo publicado em 23 de setembro na Cartas de Investigação Geofísica mostra que o aumento dos níveis de dióxido de carbono reduzirá a densidade da atmosfera superior da Terra. E isso acabará aumentando o tempo que leva para os detritos espaciais queimarem.



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